ESANASA S.Cristoforetti R. Rossi
Samantha Cristoforetti © NASA/ESA

Samantha Cristoforetti : « Mon par­cours peut ins­pi­rer les jeunes géné­ra­tions. Non pour qu’elles deviennent néces­sai­re­ment astro­nautes, mais pour qu’elles s’autorisent à rêver »

L’astronaute ita­lienne Samantha Cristoforetti, troi­sième Européenne à être allée ans l’espace, est la pre­mière femme à avoir pris les com­mandes de la Station spa­tiale inter­na­tio­nale. Mais elle ne compte pas s’arrêter là. Ses rêves et son entraî­ne­ment la poussent vers d’autres des­ti­na­tions, encore plus lointaines…

« Astronaute, je le suis vrai­ment deve­nue à 37 ans, à la seconde où la navette Soyouz s’est déta­chée de notre fusée. D’un coup, après plus de huit minutes d’explosions et de vacarme, c’était le silence abso­lu. J’ai regar­dé mes deux mains sus­pen­dues sous mes yeux : elles sem­blaient déta­chées de mon corps. Pour les rame­ner contre moi, je devais for­cer. J’étais fas­ci­née. Cet effort pour ne pas lais­ser mes membres s’envoler défiait à lui tout seul plu­sieurs cen­taines de mil­lions d’années de mémoire cor­po­relle. Anton, mon coéqui­pier, a dû m’interpeller pour me rame­ner à la réa­li­té et pour que je me remette au tra­vail. » Nous avons ren­con­tré Samantha Cristoforetti au Centre euro­péen des astro­nautes, à Cologne, en Allemagne, sur la pla­nète Terre. Mais son récit nous pro­pulse bien loin, à quelque 400 kilo­mètres au-​dessus du sol, le jour où elle a rejoint la Station spa­tiale inter­na­tio­nale (ISS) grâce au vais­seau Soyouz, le 23 novembre 2014. Un jour, elle sera peut-​être la pre­mière femme à mar­cher sur la Lune. Fantasme ? C’est pos­sible. Mais est-​il inter­dit de rêver ? Certainement pas pour elle.

ESA S.Corvaja

Samantha Cristoforetti © NASA/​ESA

Ingénieure, pilote de chasse et astro­naute, pieds sur Terre, tête dans les étoiles, cette Italienne de 46 ans a plu­sieurs pas­sions dans la vie. Parmi celles-​ci : rêver, voler et racon­ter. Dans son livre, Diario di un’apprendista astro­nau­ta (« Journal d’une appren­tie astro­naute », non tra­duit en fran­çais), elle revient en détail sur son par­cours, sa for­ma­tion et son pre­mier voyage dans l’espace, la mis­sion Futura, de novembre 2014 à juin 2015. Un séjour de 199 jours, 16 heures et 42 minutes dans la Station spa­tiale inter­na­tio­nale, qui lui a per­mis de décro­cher le record de la plus longue mis­sion dans l’espace pour un astro­naute euro­péen et pour une femme. Record qu’elle a elle-​même pulvérisé[…]

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