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Zitkála-​Šá, l’avocate des Amérindiens

Écrivaine, acti­viste et musi­cienne, Zitkála-​Šá, bap­ti­sée Gertrude Simmons Bonnin par les mis­sion­naires blancs, fut l’une des mili­tantes amé­rin­diennes les plus influentes du début du XXe siècle. Oubliée des livres d’histoire, elle créa le Conseil natio­nal des Indiens d’Amérique afin de mili­ter pour les droits civiques de son peuple. 

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Zitkála-​Šá pho­to­gra­phiée par Gertrude Käsebier. © Wikipédia

Une femme aux longs che­veux noir de jais, le regard fier. Plusieurs col­liers de perles ornent sa tunique ­bro­dée… Magnifique et sin­gu­lière, elle porte les habits de son peuple : les Sioux. C’est l’un des por­traits pho­to­gra­phiques les plus connus de Zitkála-​Šá, dont le nom signi­fie « Oiseau rouge » en langue lako­ta. Femme en quête de liber­té et acti­viste achar­née, Zitkála-​Šá naquit en 1876 dans la réserve indienne de Yankton, située au Dakota du Sud. Son père est germano-​­américain, sa mère est une Yankton Sioux. C’est elle qui élève Zitkála-​Šá. Elle gran­dit avec ses deux frères au rythme des tra­di­tions sioux, près de la rivière du Missouri. La petite fille se sent « aus­si libre que le vent qui souf­flait dans sa che­ve­lure ». Le soir, autour du feu, elle écoute, cap­ti­vée, les légendes contées par les anciens, comme celle[…]

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Zitkála-​Šá, l’avocate des Amérindiens

Elle est l'une des militantes amérindiennes les plus influentes du début du XXe siècle. Oubliée des livres d’histoire, elle créa le Conseil national des Indiens d’Amérique afin de militer pour les droits civiques de son peuple.