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Extrait de Toypurina: Our Lady of Sorrows, de Weshoyot Alvitre. © Weshoyot Alvitre

Toypurina, frondeuse décoloniale

Femme-​médecine réputée, Toypurina avait 25 ans lorsqu’elle guida les guerriers de plusieurs villages amérindiens, en 1785, dans une attaque contre les colons espagnols de la Mission San Gabriel, en Californie.

« Je suis en colère contre les Padres, mais aussi contre tous ceux de cette mission parce que vous vivez ici sur mes terres. » Voici les mots tranchants que l’Amérindienne Toypurina prononça lors de son procès pour rébellion contre les colons espagnols en janvier 1786 à San Gabriel, en Californie. D’après la transcription de ce procès à l’encontre des meneurs de l’attaque coordonnée d’octobre 1785, Toypurina fut, du haut de ses 25 ans, la seule parmi les accusés à assumer son rôle. Elle était aussi la seule femme. 

Née en 1760 dans le village Japchivit, situé à quelques kilomètres au nord-​ouest de la mission espagnole, fille d’un chef de tribu tongva, Toypurina a 9 ans lorsque débarquent soldats et missionnaires franciscains espagnols pour coloniser cette partie de la Californie. Elle devient ensuite une femme-​­médecine réputée. « Quand on pense aux Amérindiens, on parle[…]

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