Catalina de Erauso, la nonne lieutenant

Aventurière infatigable, Catalina de Erauso a troqué le voile de religieuse contre l’habit d’homme, pour mener une vie d’errance au début des années 1600.

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Catalina de Erauso, par José Luis Villar.
Collection du Musée de l’Armée, à l’Alcazar de Tolède (Espagne).
© AKG-​Images

Catalina voit le jour en 1592 1 dans la ville de Saint-​Sébastien, en plein Siècle d’or espagnol. Placée au couvent dès son plus jeune âge, elle voit son enfance filer avec une monotonie que l’on ne peut que supposer, jusqu’à ce qu’elle décide, à 15 ans, de prendre la fuite. « Je sortis dans la rue que je n’avais vue de ma vie, sans savoir par où me diriger, ni où j’allais », écrit-​elle dans ses Mémoires. Déboussolée, c’est dans un bois qu’elle trouve refuge afin d’entamer une métamorphose sur laquelle elle ne reviendra jamais. « J’y passai trois jours, taillant et cousant mes habits. D’une basquine [jupe basque, ndlr] de drap bleu que je portais, je me fis des hauts-​de-​chausses ; d’un jupon de dessous en laine verte, un pourpoint et des guêtres. » La jeune fille parfait sa transformation en se coupant les cheveux. C’est décidé, désormais, elle sera homme !

Sur la route, elle se fait appeler Francisco de Loyola et se met au s­ervice des nobles qui[…]

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