CABINET DE CURIOSITE Publié le 27 Mai 2013 par Isabelle Motrot

La Belle Hortense, Astronome des Lumières France, XVIIIe siècle

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Nicole-Reine Lepaute est l’une des premières femmes astronomes en France. Surnommée la Belle Hortense, elle était l’amie des plus grands scientifiques et des plus beaux esprits du siècle des Lumières. Mais, comme de juste lorsqu’on est une femme savante au XVIIIème siècle, son nom apparaît dans bien peu de traités. Heureusement, la postérité ne l’a pas tout à fait oubliée : elle a donné son nom à une plante, et même à un cratère de la Lune !

1723. C’est sous les ors du palais du Luxembourg, à Paris, que naît Nicole- Reine Étable de la Brière, alias la Belle Hortense. Son père est au service de la reine d’Espagne, Élisabeth d’Orléans, qui réside dans le prestigieux édifice. Enfant sage, Reine montre rapidement un don pour les mathématiques. Elle n’a qu’une vingtaine d’années lorsque le Luxembourg est doté d’une nouvelle horloge, inventée par les talentueux frères Lepaute. La jeune femme s’intéresse alors naturellement à cette avancée scientifique. Peu à peu naît une histoire d’amour entre elle et l’un des frères horlogers, Jean-André.

 

La suite dans Causette #36.

Publié le 27 Mai 2013
Auteur : Isabelle Motrot | Photo : Camille Besse (illustrations)
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