Vue du labo Publié le 27 Mai 2013 par Antonio Fischetti

Hommes-femmes, la guerre des centimètres

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Pourquoi les femmes sont-elles plus petites que les hommes ? Contrairement à ce que les scientifiques ont longtemps pensé, aucune nécessité biologique ne l’impose. Des chercheurs viennent de proposer une autre explication : la différence de taille entre les sexes serait une conséquence de la domination masculine sur la nourriture et les choix sexuels.

Certes, il y a de grandes femmes et de petits hommes. N’empêche qu’en moyenne la gent féminine est plus petite. Il en va ainsi dans toutes les populations humaines, de l’Alaska au Zimbabwe en passant par l’Indonésie. À première vue, on pourrait trouver ça normal : les femelles ne sont-elles pas toujours plus petites que les mâles ? Eh bien, non. Chez les oiseaux, les deux sexes ont souvent la même taille. Chez certaines araignées, les femelles sont dix fois plus grosses que les mâles. La même disproportion existe dans le monde des poissons. Au rayon mammifères, les dames sont les plus grandes dans de nombreuses espèces : hyènes, souris, baleines bleues, chauves-souris…

 

La suite dans Causette #36.

Publié le 27 Mai 2013
Auteur : Antonio Fischetti | Photo : Julie Cerise pour Causette
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