Publié le 26 Octobre 2012 par Isabelle Motrot

Alice Guy : le premier réalisateur était... une réalisatrice

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Le premier cinéaste n’est pas un homme. Eh non! ce n’est pas Méliès (Georges, on t’adore quand même!). Alice Guy est, en effet, la première à avoir eu l’idée, en 1896, de se servir de cette nouvelle invention, le cinématographe, pour raconter une fiction. Elle a tourné près de six cents films, créé des effets spéciaux, réalisé les premières superproductions. Elle fut la seule femme cinéaste pendant dix-sept ans, la première productrice à la tête de sa propre entreprise. Mais l’Histoire ne s’en souvient pas. On se demande pourquoi. Pas possible que ce soit juste parce que c’était une femme... si?

Tout commence en 1863, lorsque Mariette Aubert rencontre Émile Guy, libraire français et éditeur installé au Chili. Un mariage arrangé, mais heureux. Les jeunes gens se plaisent et, aussitôt unis, partent pour Santiago. Pourtant, dix ans plus tard, Mariette, qui a déjà eu quatre enfants, tiendra à revenir en France pour donner nais- sance à sa fille Alice. Elle accouche le 1er juillet 1873. Alice vit chez sa grand-mère ses premières années, puis rejoint ses parents au Chili où, bientôt, la tragédie s'installe: la librairie fait faillite, son frère meurt d'une crise cardiaque, suivi par son père. Alice recueille sa mère et s'installe à Paris. En 1894, elle entre comme secrétaire au Comptoir général de photographie. C'est le fondé de pouvoir du directeur, un certain Léon Gaumont, qui l'engage. Elle ne connaît rien à la photo, mais apprend vite. Des obturateurs au grain du papier, elle devient incollable. La photographie est alors un nouvel art qui fascine. Des aristocrates aux demi- mondaines, tous se font portraiturer. Les scientifiques et les artistes se servent de la photo pour leurs travaux. Alice rencontre tous ceux qui comptent en cette fin du xixe siècle: de Charcot à Eiffel, en passant par les frères Lumière, Zola, Mirbeau ou Cléo de Mérode.

 


... La suite dans Causette #29

Publié le 26 Octobre 2012
Auteur : Isabelle Motrot | Photo : Collection Musée Gaumont
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