Vue du labo Publié le 02 Septembre 2011 par Antonio Fischetti

Ménopause À quoi sert une vieille ?

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La ménopause signe pour beaucoup le début du vieillissement, le début de la fin, quoi. Si les femmes ne peuvent plus enfanter, à quoi serviraient-elles désormais ? Ressaisissez-vous les filles, car la ménopause a une fonction biologique et dans certaines cultures, elle est même valorisée.

Il faut avouer que dans la vie d’une femme, la ménopause n’est pas ce qu’on fait de mieux. Elle est généralement guettée avec angoisse et souvent associée à un état dépressif et une détérioration de l’image de soi. Bouffées de chaleur, épaississement… et tout ça pour quoi ? La ménopause seraitelle une triste et inutile fatalité, tout juste bonne à être soignée à coup d’hormones pour répondre aux exigences d’une société obsédée par la course à l’éternelle jeunesse ? On se calme… Si la ménopause est bien un phénomène physiologique, le sentiment de dévalorisation qui l’accompagne, lui, est une construction sociale. Virginie Vinel, anthropologue à l’université de Metz, l’explique par un « discours uniforme qui présente d’abord la ménopause comme une maladie » 1. Est-ce à dire qu’il n’en va pas de même partout ? Pour le savoir, regardons la façon dont la ménopause est perçue dans d’autres cultures. C’est ce qu’a fait le Dr Bruno Lepoutre (Université Paris-VII) 2. Son étude confirme avant tout la mauvaise image de la ménopause en Occident, de l’Europe du Sud (Grèce, Italie...) aux États-Unis. Ce n’est pas forcément mieux au Maroc, comme en témoigne « l’appellation arabe de la ménopause : sine al yaass (“âge du désespoir”) ». Et c’est parfois pire dans les sociétés polygames d’Afrique noire. Bruno Lepoutre donne l’exemple des Mashona, au Zimbabwe, où « la femme, en perdant sa fertilité, encourt le risque que son mari la répudie pour prendre une autre femme », au point même d’être « menacée de perdre toute existence sociale jusqu’à ce qu’un de ses enfants puisse la prendre sous sa protection ».

 

 

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Publié le 02 Septembre 2011
Auteur : Antonio Fischetti | Photo : Stéphane Duroy / Agence VU
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