Gypsy Rose Lee : l’incroyable destin d’une Rose effeuillée

Rose Louise Hovick fut plus connue sous le nom de Gypsy Rose Lee, son pseudo sur la scène burlesque américaine. Si elle doit sa célébrité à son rôle de strip-​teaseuse vedette des années 1940, elle fut aussi actrice, autrice et dramaturge. 

gypsy rose lee actress 1938
Portrait de Gypsy Rose Lee, en 1938. © AF archive/​Alamy Stock Photo

« Que ton cul nu brille pour toujours ! » Tels sont les mots télégraphiés à Gypsy Rose Lee par Eleanor Roosevelt, en 1959. Bien des années avant de recevoir les hommages chaleureux des femmes de président, celle qui deviendra « la Vénus de Broadway » s’appelle encore Rose Louise Hovick. C’est une petite fille timide, née en 1914 à Seattle (État de Washington), qui apprend la vie d’artiste aux côtés de sa jeune sœur June sous la férule de leur mère. Celle-​ci, Rose Thompson Hovick, divorcée, au caractère vif, contourne les lois sur le travail des enfants, mentant, trichant et tempêtant. Elle forme ses baby girls dans ­l’intention d’en faire de futures stars. Les petites apprennent donc la danse, le chant, la comédie, sourient sur commande et pleurent sous la menace. 

Une effeuilleuse timide

À 5 et 7 ans, elles gagnent des concours, apparaissent dans des films et sur scène grâce à « Mama Rose », qui leur monte des numéros d’enfants prodiges. Elles font les beaux jours du vaudeville, ancêtre très populaire de la[…]

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